#271

TEXT BILD EXZESS

Sirje Aleksandra Viise, voice

works by Rebecca Saunders, Elsa von Freytag-Loringhoven, Karen Scheper

Galerie Nord

15. November 2019. ITINERANT INTERLUDE #271 presented a sonic/performative counterpoint to the exhibition TEXT BILD EXZESS with soprano Sirje Viise offering 3 radically different examples of the ways composers, poets, and artists explore and interpret relationships between text, image and language in sound. All three performances coincidentally involve “duets” of different types, all performed by one protagonist.

The text of British composer Rebecca Saunders’ “O” is based on Molly Bloom’s monologue from the final chapter of James Joyce’s Ulysses. The monologue is itself a collage of fragments of tales, memories, images and thoughts. In Saunders’ composition, the words flow continuously between moments of absence and presence, with the voice switching back and forward between fragments of an inner and exterior monologue. As the composer notes: though “not always audible, the original text is still present and implied: for a moment, words surface and become visible, audible, comprehensible, like the emergence of an image or tale – momentarily words take form, and then submerge again into the flow of time.” Even silence is a theatrical moment.

The Baroness is not a futurist. The Baroness IS the future,” said Marcel Duchamp. Baroness Elsa von Freytag-Loringhoven (born Plötz), aka the Dada Baroness could be considered the 20th century’s first performance artist. Poet, artist, and provocateur, she stalked the streets of New York exactly 100 years ago (with postage stamps on her cheeks, tomato cans for a brassiere and, at times, with a birdcage on her head), was the muse of Man Ray, Duchamp, Francis Picabia and Ezra Pound. In a serendipitous cross-reference within this evening’s program, the Baroness’ poetry was also regularly published in the same avant-garde literary magazine, The Little Review, as the first installments of James Joyce’s Ulysses (1914-21). (Motto of The Little Review: “a magazine of the arts, making no compromise with the public taste”. And in fact, editors Jane Heap and Margaret Anderson were found guilty of obscenity for publishing Ulysses, which resulted in the banning of the book in the US.) “DUET: EIGASING RIN JALAMUND (MAN WOOING MAID NOTES IN LETTERS)” was written by Baroness EvFL in 1921, around the same time that Hugo Ball and the Dadaists at Cabaret Voltaire in Zurich were presenting their own poetry without words. The Baroness’ sound poems explore the material aspects of language; they emphasize a physical, libidinal performance; in DUET, in particular, the German sound is evident, as hints of words flicker through. As Baroness biographer Irene Gammel notes: “Inherently rhythmical in their atonality, the sonic poems of the Baroness presage the tension between the typically rhyming meter and transgressive sound and lyrics characterizing the quintessential punk rock song.”

In a more direct interaction with one of the works on view, Sirje Viise follows words and text fragments that are translated into line, density, and space in Karen Scheper’s mixed-media installation “Black Matters” and re-translates Scheper’s translation into sound. What emerges is something different, says Viise, and perhaps as much will be lost in this analogue-google- translation of a work of art as will be invented. She sees her improvisation on “Black Matters” as a duet in which both artist and performer are participating, from two unrelated disciplines (visual art and music), becoming “The Composer” together, but without the intention of actually being one.

The group show TEXT BILD EXZESS presented works by Magali Desbazeille, Hannes Kater and Karen Scheper.


Das Programm von ITINERANT INTERLUDE #271 setzte einen akustischen/performativen Kontrapunkt zu den Werken der Austellung TEXT BILD EXZESS. In drei verschiedene Performances präsentierte die Sopranistin Sirje Viise anhand drei ganz unterschiedlicher Beispiele, wie Komponist_innen, Dichter_innen, und Künstler_innen die Beziehungen zwischen Text, Bild, und Sprache in Klang erkunden und interpretieren. Zugleich handelte es sich bei allen drei Performances um Duettte verschiedener Art, die alle von einer Protagonistin aufgeführt wurden.

Der Text von Rebecca Saunders’ “O” basiert auf dem Monolog Molly Blooms aus Ulysses von James Joyce. Der Monolog selbst ist eine Collage aus Erzählungen, Erinnerungen, Bildern und Gedanken. Hier fließen Worte zwischen Momenten der Abwesenheit und Anwesenheit, die Stimme hin und zurück zwischen Fragmenten eines Innen- und Aussenmonologes. Dazu schreibt die Komponistin: “obwohl nicht immer hörbar, ist der Originaltext noch präsent und impliziert: Worte tauchen auf, werden hörbar und fassbar, wie die Entstehung eines Bildes oder eine Erzählung…, um dann wieder in den Fluss der Zeit unterzutauchen”. Auch die Stille ist ein theatralischer Moment.

“The Baroness is not a futurist. The Baroness IS the future,” sagte Marcel Duchamp. Baroness Elsa von Freytag-Loringhoven (geboren Plötz) – aka die Dada Baroness – könnte als erste Performance-Künstlerin des 20. Jahrhunderts bezeichnet werden. Dichterin, Künstlerin, Provokateurin, stelzte sie vor genau 100 Jahren durch die Straßen New Yorks mit Briefmarken auf den Wangen, Tomatendosen als Büstenhalter, und gelegentlich einem Vogelkäfig auf dem Kopf; sie war die Muse von u.a. Man Ray, Duchamp, Francis Picabia und Ezra Pound. In einer zufälligen Wechselbeziehung zum heutigen Programm: Die Poesie der Baroness erschien regelmässig in der Avantgarde-Zeitschrift The Little Review, gleichzeitig zusammen mit den ersten gedruckten Folgen des Ulysses von James Joyce (1914-20). (Motto der Little Review: “eine Zeitschrift der Künste die keinerlei Kompromisse mit dem Publikumsgeschmack eingeht.” Tatsächlich wurden die Herausgeberinnen Jane Heap und Margaret Anderson wegen Verbreitung obszöner Schriften verurteilt; infolgedessen wurde Ulysses in den USA verbannt.) “DUET: EIGASING RIN JALAMUND (MAN WOOING MAID NOTES IN LETTERS)” wurde 1921 von der Baroness geschrieben, um die gleiche Zeit, als Hugo Ball und die Dadaisten des Züricher Cabaret Voltaires ihre ersten “Poesie ohne Worte” präsentierten. Die Lautpoeme der Baroness erforschen die Materialität der Sprache; sie heben eine physische, libidinöse Performance hervor. In DUET, insbesondere, ist der deutsche Klang, in dem Andeutungen von Worten immer wieder kurz durchschimmern, deutlich erkennbar. Wie Baroness-Biografin Irene Gammel notiert: “Naturgemäß rhythmisch in ihrer Atonalität, lassen schon die Klanggedichte der Baroness die Spannung zwischen gereimten Versen und grenzüberschreitendem Klang und Lyrik des klassischen Punkrock Songs erahnen.”

In einer mehr direkten Interaktion mit einem der Kunstwerke der Ausstellung TEXT BILD EXZESS, folgte Sirje Viise Worten und Textfragmenten, die in Karen Schepers Mixed-Media-Installation “Black Matters” in Linien, Zeichen, Dichte und Raum übersetzt wurden, und wandelt die Übersetzung Schepers in Klang um. Was daraus entsteht, ist wiederum etwas anders, sagt Viise, und vielleicht wird in dieser “Analog-Google-Übersetzung” eines Kunstwerkes ebenso viel verloren gehen wie erfunden wird. Die Sopranistin betrachtet ihre Improvisation über “Black Matters” als ein Duett, an dem sich Künstlerin und Performerin – aus zwei verschiedenen Disziplinen (bildende Kunst und Musik) – beteiligen, und dabei zusammen “Die Komponistin” werden, aber ohne die Absicht, tatsächlich eine Entität zu sein.

Estonian-American vocalist, performer and artist Sirje Aleksandra Viise specializes in extended vocal techniques, contemporary and experimental music performance, performance art, and sculpture. In her solo programs and performances, she questions the character of the female performer and the role of the singer in contemporary society. Sirje Viise tours widely and is a frequent guest at major festivals throughout the world both as soloist and in collaboration with music ensembles, theater and dance companies including Ensemble Mosaik, Zafraan Ensemble, Figura Ensemble Copenhagen, Romeo Castellucci, Tanztheater Wuppertal, Sadler’s Wells, S.A.F.T., and PHØNIX16.